miércoles, 3 de febrero de 2021

La saga de Mr .Vampire

 


  En 1974 Shaw Brothers llegó a un acuerdo con Hammer Films Productions Ltd. para rodar “The legend of the golden vampires” aka “Seven brothers meet dracula” aka “Dracula and the 7 golden vampires”. En España llevó por título “Kung fu contra los siete vampiros de oro”, esta no era la primera vez que se llevaba a la pantalla el tema, pero si fue la primera producción entre oriente y occidente de vampiros, fantasmas & zombis.

Dado el éxito alcanzando en ambos mercados, aquello marcaría un antes y un después. Obviamente en las producciones de Hong Kong se volvería a abordar la temática, estaba claro que el género del terror interesaba al público. Inclusive se llegó a mezclar con otros géneros, sin ir más lejos Laung Kar Leung lo hizo con comedia en “El Mono tramposo en el fuego sagrado” y los repetiría en su segunda parte: “The spiritual Boxer II”.

Los filmes de terror marcarían a productores, directores y actores de la industria. Sammo Hung recordaba las historias que le contaba su madre en su infancia sobre cuentos sobrenaturales del libro “Strange Stories from a Chinese”. Una recopilación de cuentos clásicos chinos de Pu Songling, la cual comprende cerca de quinientos relatos. Muchos de ellos llevados al cine o inclusive a la televisión. En ellos se hablaba sobre estos entes sobrenaturales.

Influenciado por aquellos relatos, el “Dragón Gordo” en 1980, escribió, coreografió, protagonizó y dirigió “Encuentros en el más allá” Un éxito rotundo de taquilla (HK $5,675,626.00). En 1982 volvería a abordar el tema y repetir las mismas facetas, con la salvedad de la dirección,” The Dead and the Deadly II”, duplicando lo beneficios (Box Office: HK $10,104,527.00).

Estaba claro que aquello era un gran “filón” que había que explotar. En 1985 Ricky Lau preparó el guión de “Mr. Vampire”, como algo anómalo en una producción de Hong Kong, el libreto fue revisado por Roy Szeto, Wong Ying y Barry Wong. Más tarde lo haría Eric Tsang y por último Sammo Hung, el productor, dando el último retoque.

Como director, Ricky Lau tenía muy claro cómo y de qué manera quería materializar el largometraje. Sammo Hung le recomendó a Lam Ching-ying para interpretar el papel protagonista. El director había visto a Lam en “El hijo pródigo”, en la que había trabajado como director de fotografía. Lau declaró sobre aquella elección: "Parece frío y serio, pero tiene buen corazón", por eso creo que era adecuado para el papel”.

Lam Ching estaría arropado por Ricky Hui, hermano de Michael y Samuel Hui. Famosos humoristas en aquellos días. Estaban considerados como los hermanos Marx del sureste asiático, sus comedias “Mr. Boo” y “los Líos e Mr. Bo” habían batido récords de taquilla. Chin Siu-Ho, actor conocido de la Shaw Brothers, interpretaría a su compañero de aventuras, fue elegido porque sabía Kung Fu y todo sobre todo porque en las escenas de acción no usaba especialistas.

Para el papel femenino, el director quería un rostro fresco con el que la gente no estuviera familiarizada. Casualmente vio a Moon Lee en una película, sabía que era bailarina, no experta en artes marciales, y “casi” novel en la actuación, pero creyó que era ideal para el papel, así que se puso en contacto con ella y le ofreció el trabajo.

El otro papel femenino recayó en Pauline Wong, actriz que le había impresionado por su interpretación en “Possessed II”, perfecta para el personaje de fantasma sensual.

 

El equipo de producción construyó una aldea que aparece en las escenas del principio y del final de la película, mientras que otras escenas se rodaron en un plató que se encontraba cerca de Taipéi. En los estudios Golden Harvest se rodaron las escenas finales cuando el maestro Taoista está preso en la cárcel.

Las escenas de acción de la película y lucha fueron coreografiadas por Lam Ching-ying y su compañero de academia Yueh Wah. Este último, aparte interpretaría al vampiro Yam. Sus compañeros de reparto afirmaron que el actor fue el que más sufrió y trabajó del todo el rodaje. “Mr. Vampire” se filmó durante los meses de verano, extremadamente calurosos y húmedos en Asia. Aparte a Yuen Wah no se le permitía quitarse la máscara de plástico y el maquillaje de la cara. Para su caracterización tenía que ir varias horas antes al estudio para que el equipo de maquillaje hiciera su trabajo. Pasaba la jornada laboral sin poder moverse, hablar o comer adecuadamente, toda su comida tenía que ser liquida. 

Tras pasar un auténtico calvario, por necesidades del guión, muchas de las escenas de vampiro Yam fueron eliminadas porque rompían el ritmo de la comedia. De hecho, la mayoría de las escenas de terror fueron eliminadas para dar paso a la comedia.

Irónicamente el trabajo de Yuen Wah, uno de los principales protagonistas del largometraje, quedó en el anonimato, inclusive rodó la escena más peligrosa cuando queman al vampiro (las llamas y el aceite eran reales).

El rodaje de “Mr. Vampire” fue agotador, existían 2 turnos de 12 horas.  El turno diurno era de siete de la mañana a siete de la tarde. El turno de noche era desde las siete de la tarde hasta las siete de la mañana. Evidentemente director, actores principales y el vampiro, no descansaron durante algunas semanas.

“Mr. Vampire” contaba originalmente con un presupuesto de 4,5 millones de dólares de Hong Kong, pero a mitad de la producción, ya se había gastado. Ricky Lau tuvo que pedir más dinero para terminar su trabajo. Al final el largometraje tuvo un coste de 8,5 millones. Una auténtica millonada para las producciones de Hong Kong. 

Sammo Hung como productor estimó que la película podía tener unas pérdidas de 2 a 3 millones de dólares, siendo un gran fiasco para Golden Harvest.

 

“Mr. Vampire” se estrenó el 7 de noviembre de 1985 y, contra todo pronóstico fue un tremendo éxito (Box Office: HK $20,092,129.00), triunfando allá donde se proyectó y, curiosamente, fue una de las pocas producciones que salió del mercado asiático y se distribuyó en occidente. Raro fue el país donde no se editó en vídeo e incluso, hasta en algunos de ellos, se estrenó en cines.

Antes del estreno algunos vaticinaban que el posible fracaso de “Mr. Vampire” llevaría a Ricky Lau y Lam Ching-ying al ostracismo total dentro de la industria, pues al igual que ocurría en Hollywood, en la Colonia no olvidan los fracasos, ni los grandes fiascos.

Afortunadamente para los dos, el filme fue un tremendo éxito y encasilló de por vida a Lam Ching-ying como el maestro taoísta por excelencia en estas producciones. Curiosamente el actor a pesar de haber trabajado con Bruce Lee en todos sus largometrajes, a excepción de “El furor del dragón”, no pasaba de ser un segundón hasta que “Mr. Vampire” le lanzó a la fama primero en oriente y tiempo después, en occidente.













                                 La saga de Mr. Vampire

Tras su éxito, se inició una franquicia Mr. Vampire con una serie de cuatro películas dirigidas por Ricky Lau, a este género se le denominó jiangshi en Hong Kong.

 Apenas un año después del estreno de la primera se volvió a juntar el mismo equipo para rodar una segunda parte (1986). El título chino de la película se traduce literalmente como "Familia de vampiros", sin embargo, en occidente se distribuyó como “Mr. Vampire II”.

El filme no termino de convencer a la crítica pero que sin embargo, si funcionó en taquilla (Box Office: HK $17,072,137.00). En esta ocasión había menos comedia y aprovechando el tirón de “E.T.” (1982) y algún filme protagonizado por chiquillos, se incluyó en el filme un argumento parecido o similar que se desarrollo en la primera parte, donde el hilo de la historia gira en torno a un grupo de niños que protegen a un vampiro de su edad que ha perdido a sus padres (?). Hasta la mitad del largometraje no aparece Lam Ching-ying y Yuen Biao el cual tan solo tiene una escena para “lucir” sus habilidades. Evidentemente las artes marciales brillan por su ausencia. El filme mantiene una línea irregular, con una primera parte infantil y una segunda para adultos, donde un final trágico rompe la línea inicial del filme.







 

El 17 de diciembre de 1987 para mantener las buenas costumbres de la industria, se estrenó “Mr. Vampire III”, El título chino de la película se traduce literalmente como “Mr. Spiritual Fantasy”. En ella se volvería a juntar el mismo equipo.  En esta ocasión, el guión y las directrices se asemejaban más a la primera parte. Para publicitarla hicieron un pequeño cameo Sammo Hung, Wu Ma, Corey Yuen y Teddy Yip. Comparándola con su antecesora, aquí si existen escenas de artes marciales, era un filme para adultos, no un híbrido para dos mercados. Esto se dejó notar en la taquilla, recaudando más que su antecesora (Box Office: HK $ 19,460,536.00).
















 

La cuarta de la serie llevó por título “Uncle Vampire”, se estrenó el 22 de diciembre de 1988. En esta ocasión Lam Ching-ying no participó, ya que por un lado no se llegó a un acuerdo económico y por otro, Ricky Lau quería innovar dentro del género “jiangshi”.

“Mr. Vampire IV” fue protagonizada por Wu Ma que ejercía de monje taoísta que compartía cartel con Anthony Chan Ya, personaje que rescataron de la primera entrega. El filme fue el que tuvo el coste más bajo de rodaje de toda la saga. Básicamente la historia se desarrolla entre las casas de ambos, juntas en medio de un bosque, sus propietarios y  vecinos poseen caracteres y creencias dispares por lo que sus piques y malentendidos se multiplican en su relación. Sus ayudantes:  Chin Ka-Lok, experto en artes marciales y la atractiva Rachel Lee Lai-Chun, aportaron el “toque juvenil”. La primera parte es comedia y la segunda es claramente “jiangshi”. Mantiendo un equilibrio perfecto. Lo cierto es que no se echa en falta a Lam Ching-ying y así lo entendió el público, pues funcionó bien en taquilla (Box Office: HK $14,038,901.000).









 

 

 Lam Ching-ying, como he dicho anteriormente quedó encasillado para siempre en su personaje de monje taoísta, inclusive llegó a rodar una serie de televisión “jiangshi” emitida durante los años 1996  a 1997. Sin embargo, durante la filmación de la tercera temporada, Lam desarrollo cáncer de hígado y falleció antes de que la serie finalizara.

 Respecto a Ricky Lau se especializó en el género “jiangshi” y prácticamente toda su filmografía como director se consagró a este género.


                                                                           Por

                              Francesc Fernández y Pedro Conde 


Si queréis ver la saga completa la podréis encontrar en el siguiente enlace

De artes marciales.site

 

The Duel







“The duel” (1971) en algunos países como Norteamérica se estrenó como “Duel of the Iron Fist”. Curiosamente ese mismo año, Chang Cheh dirigió “Duel of Fists”, por lo que durante años ha dado lugar a confusiones entre los aficionados de género, es más, muchos aún creen que es la misma película.


El desconcierto aumentó y se acrecentó con el trascurso del tiempo, sobre todo en Norteamérica con la distribución en vídeo. "The Duel" se editó con los siguientes títulos: "Duel of Iron Fists" & "Duel of the Shaolin Fist" & "Iron Fist Pillage" & "Big Duel". Si no quejábamos del “baile” de títulos en España, en algunos países con los doblajes y montajes no les fue mucho mejor…

En un principio sólo salió al mercado del vídeo en EE.UU. Durante años los aficionados se hicieron con diferentes versiones, para poder apreciar el film en todo su esplendor, por ejemplo, en la edición “Duel of the Shaolin fist” cortaron 11 minutos del principio, incluyendo la primera gran pelea de la película. Del final también eliminaron tres minutos, lo más sangrientos y violentos. En las otras versiones, no fue mucho mejor… uno de los motivos fue que aparecían retazos de la banda sonora de “2001 odisea en el espacio”.



Resumiendo: dependiendo de la versión, faltaba una parte de la película. Entre los aficionados, sobre todo norteamericanos,esta era una película emblemática pues formó parte de la primera remesa de películas de Kung Fu que se proyectaron en aquel país y luego, por defecto, en algunos países de Europa.

Quizás comentar todo esto en 2020 suena ridículo, pero este film se rodó hace 50 años y se estrenó en occidente hace más de 45 años, en una época en la cual en los largometrajes de Hollywood no se veía una gota de sangre. Un tiempo en que la gente moría por una flecha o una bala y la sangre brillaba por su ausencia. Por lo que no es difícil de imaginar el interés que despertaba esta película, quizás una, por no decir de las más sangrientas y violentas rodadas en Hong Kong. De hecho, por su violencia, cuando se estrenó en cines en el “país de las libertades”, concretamente el 17 de mayo de 1973, en Bismarck (Dakota), se eliminaron más de 20 minutos de metraje por su excesiva violencia y sangre.


Respecto a
“The duel” está considerada como una de las mejores películas de Chang Cheh. Desde luego reúne todos los ingredientes de sus películas donde vuelve a abordar la lealtad, el honor y sobre todo la amistad. Como era habitual, las féminas carecen de relevancia en la historia.

Está considerada como la primera película de “triadas” que se rodó en Hong Kong. En el doblaje tanto en oriente como en occidente, se la denominaron “bandas”, por cierto, Chang Cheh contaba con un joven asistente de producción, su nombre: John Woo. Curiosamente 15 años después, Ti Lung protagonizaría "A Better Tomorrow”, donde volvía a repetirse la misma temática y valores de los personajes con la salvedad que en esta ocasión, la acción se desarrollaba en la época actual.





“The duel” se estrenó en varios países de Latinoamérica, en Argentina y México se tituló “La venganza de los dragones”. Hace tiempo apareció en algunos foros que se había sido editado en vídeo (?).

“The duel” se estrenó en Hong Kong del 21 de abril al 6 de mayo de 1971, en el festival de cine de la Colonia, donde fue muy bien acogida por la crítica y más tarde por el público por su temática y sobre todo acción, siendo un gran éxito (HK $ 1.375.619,20). A partir de ahí, nació el género de las triadas que se volvería a abordar en innumerables producciones.

En Norteamérica la mayor promoción la hizo la crítica, la cual hizo hincapié que a pesar del título, en “Duel of the Iron Fist” no había peleas con los puños, solo de cuchillos y hachas. Escenas de una violencia exacerbada, comparando sus escenas de sangre con los largometrajes de Samuráis y Yakuzas.


Respecto al elenco de actores poco que agregar: Ti Lung y David Chiang bajo la dirección de Chang Cheh. La coreografía de Tong Kai.

Hay tantas muertes en el largometraje que prácticamente intervinieron en ella casi todos los extras de la Shaw, entre ellos cabe destacar:  Chen Kuan-Tai, Chen Sing, Jason Pai Piao, Cliff Lok, Yuen Wo-Ping y sus hermanos Yuen Shun-Yi y Yuen Cheung-Yan, etc...


 
El filme marcó a una generación por lo que no es de extrañar que fuera seleccionado por Quentin Tarantino para el Primer Festival de Cine de Quentin Tarantino, celebrado en Austin, Texas en 1996.



Por
Francesc Fernández y Pedro Conde. 

Su queréis ver la película, lo podéis  hacer en De artes marciales.site

viernes, 9 de octubre de 2020

ESTRENOS DE CINE DE 1973

                          Por FRANCESC FERNÁNDEZ
 



    Con este artículo damos comienzo a una serie de capítulos, que nos mostrarán los estrenos producidos en los cines españoles, año a año, de los films dedicados a nuestro género preferido: el cine artes marciales.
      Cada capítulo se compondrá de las películas estrenadas ese año en nuestro país, ordenadas cronológicamente por la fecha de su estreno, centrándonos en las que se estrenaron en las ciudades de Barcelona y Madrid, con sus respectivos cines.

jueves, 8 de octubre de 2020

Dead End

                                                                   Dead End



“Dead End” (1969) es un film donde las artes marciales brillan por su ausencia. Es simplemente una especie de “Rebelde sin causa” de la Shaw Studio. Chang Cheh viendo el potencial de Ti Lung en “El retorno del espadachín manco” a pesar del corto papel del actor, intercedió para que le dieran el papel estelar de film. Fue el principio del denominado “Triángulo de oro”. Es decir la unión de David Chiang, Ti Lung y la actriz Li Ching.

miércoles, 7 de octubre de 2020

"The Flying Guillotine”

 

                               

                                                     "The Flying Guillotine”


De vez en cuando se aúnan los astros y… surge una gran película, para algunos una de las mejores de aquellos años de la Shaw. No es de extrañar, en 1975 se estrenó “The Flying Guillotine”, que para aquella época era un film que rompía moldes. Normalmente las producciones de Hong Kong seguían unos patrones preestablecidos, hasta que llegaba un director o guionista, exponía una idea o algo nuevo e inmediatamente era adaptado y normalmente, superado por otros.

The Flying Guillotine II

                                          The Flying Guillotine II


Esta secuela es un híbrido fruto de tres guiones diferentes y dos directores con distinta forma de narrar una historia y dirigir a sus personajes. Resumiendo, para expertos y seguidores de la Shaw Studio es la antítesis de su predecesora…

Tras el inesperado éxito  de “The flying guillotine”,  Chen Kuan Tai firmó para repetir su papel de Ma Teng, al igual que Liu Wu Chi, quien interpretaba a su esposa. Ho Meng Hua estaba ocupado con el rodaje de “The mighty peking man” (Versión oriental del King Kong con la actriz occidental Evelyn Kraft).

martes, 6 de octubre de 2020

Swordsman and Enchantress


  Swordsman and Enchantress



“Swordsman and Enchantress” (1978) es una de las tantas obras maestras del Wuxia. Protagonizada por Ti Lung, la película fue dirigida por Chor Yuen quien también escribió el guión.

 

Resulta curioso que Ti Lung fuera descubierto por el director Chang Cheh y, sin embargo, el director que más le demandó como actor principal o "cabeza de cartel" fue  Chor Yuen, incluso en algunos medios se publicó que Ti Lung era su actor fetiche.